à propos de Malte

Les îles Maltaises sont situées en plein cœur de la mer Méditerranée, au Sud de la Sicile et au Nord de la Libye. L’archipel dans son entier est constitué des îles de Malte, Gozo, Comino, Cominetto, Filfla et des îles de Saint-Paul.

Malte et Gozo sont réputées pour être de parfaites destinations de vacances. Ces îles sûres et agréables sont connues pour leur riche patrimoine culturel, leur météo clémente et surtout pour la beauté de la mer qui les entoure. Malte et Gozo sont riches de monuments historiques et sont célèbres pour leurs vestiges des temps anciens, et notamment pour leurs temples de pierres colossaux datant de la préhistoire. Certains sont en effet plus vieux encore que les pyramides d’Égypte. Ces îles sont également célèbres pour les Deux Grands Sièges. Le premier date de 1565, lorsque l’Empire Ottoman dans toute sa puissance ne réussit pas à conquérir la petite île de Malte. Le deuxième eut lieux durant la Deuxième Guerre Mondiale (1939-1942), lorsque le comportement héroïque de Malte face aux attaques aériennes agressives contribua grandement a l’armistice final. Le peuple maltais, assiégé et affamé, aida fièrement les alliés sur le chemin de la victoire.

Aspect marquant de Malte, mais aussi attraction touristique, le Catholicisme a réussi à survivre comme religion largement dominante, et cela malgré les siècles de domination étrangère. Saint Paul de Tarse apporta le Christianisme à Malte dès l’An 60 ap J-C, alors qu’il s’était perdu en mer lors d’une énorme tempête. Selon la tradition, Saint Paul était alors en chemin pour Rome afin d’être jugé par l’empereur romain Jules César pour avoir prêché une nouvelle religion allant à l’encontre des croyances romaines. Les centaines d’églises présentes à Malte et à Gozo témoignent de la religiosité des maltais, fiers de leur tradition de culte et de leurs célébrations religieuses annuelles.  

A Malte et à Gozo, on peut trouver aux coins des bâtiments quantité de Sanctuaires, Statues et Niches dédiées à la Vierge Marie ou à différents Saints. Lorsque fut construit La Valette, un Édit du Grand Maître exigeait que chaque angle de bâtiment soit décoré d’une sculpture ou de toute autre représentation artistique. Les touristes ont la possibilité de visiter ces églises ainsi que de nombreux autres monuments religieux et historiques présents sur l’île et recelant une multitude d’œuvres d’art.

Gozo, que l’on appelle localement "Ghawdex", est un véritable joyaux, une île unique et mystique, pleine de charme et de caractère. Gozo est encore plus relaxante que Malte, il s’agit d’un lieu tranquille et calme où se rendent de nombreux Maltais souhaitant échapper à l’agitation qui règne sur leur île. Bien que les habitants de Gozo soient largement perçus comme des maltais, ils possèdent leur propre identité et préfèrent être appelés « les gozitains ». Cette différence se perçoit également à travers leur accent. Gozo, dont la superficie ne dépasse pas 67km², compte de nombreuse vallées et est entourée de falaises, du Sud-Ouest jusqu’au Nord-Ouest. L’île est rurale et simple, le mode de vie y est enraciné dans l’agriculture et la pêche. Gozo est accessible en voiture grâce à un ferry assurant la liaison entre Cirkewwa (à Malte) et Mgarr (Gozo).

Comino, quant à elle, est la plus petite île de l’archipel maltais avec une superficie de 2.5km². Située entre Malte et Gozo, elle abrite un hôtel, quelques bungalows, et un magnifique lagon bleu (le "Blu Lagoon"), fréquenté par de nombreux touristes et locaux, surtout pendant les mois d’été. Comino compte une population permanente de seulement 4 résidents formant la municipalité de Ghajnsielem à Gozo. Une visite au Blu Lagoon sur l’un des nombreux bateaux partant de Malte ou de Gozo vous permettra de découvrir cette petite île paisible.

Plages : Les plages de sable les plus populaires se trouvent dans le Nord de Malte. La pittoresque Ghajn Tuffieha, et ses voisines Golden bay/Riviera beach, se nichent entre d’impressionnantes falaises. Cet endroit offre un couché de soleil à couper le souffle et une superbe promenade au bord des falaises. Gnejna Bay, qui se trouve tout près de Riviera Beach, est un peu plus calme et bien connue pour être une plage nudiste. Bien que la nudité et le topless soient interdits à Malte, cela semble curieusement accepté à cet endroit. Si vous êtes tenté par une marche un peu traître et que vous êtes courageux, alors c’est l’endroit qu’il vous faut! Pour vous baigner dans une eau bleue turquoise similaire à celle du Blue Lagoon, rendez-vous à Armier Bay. Située dans la localité de Mellieha, cette plage est entourée de champs. Elle est calme car privée de trafic, sûre pour les enfants et il est possible d'acheter divers objets pour la plage dans les kiosques s’y trouvant. A Little Armier, la plus petite des deux plages se trouvant dans la même baie, vous verrez de nombreux hangars à bateaux appartenant aux habitants locaux. Un peu plus au Nord de Mellieha, se trouve la plus grande étendue de sable de Malte, Ghadira beach. Cette plage est souvent bondée les week-ends, il est donc conseillé de s’y rendre tôt dans la journée. On trouve de nombreuses autres plages, rocheuses ou de sable, tout au long des côtes maltaises.

Musées et monuments historiques à Malte et Gozo : Si vous aimez l’histoire, vous allez adorer Malte. Du fait de sa position géographique, à la croisée des anciennes routes marchandes, presque toutes les grandes civilisations de l’histoire du monde y ont laissé leurs traces, que ce soient les Phéniciens, les Arabes, les Romains, les Byzantins, les Turcs ottomans, les Chevaliers des Croisades, les Français ou encore les Britanniques. Ce sont cependant les Chevaliers de l’Ordre de Saint Jean qui eurent l’impact le plus fort sur l’île.

Activités de divertissement : Malte est célèbre pour sa large gamme d’activités et d’attractions parmi lesquelles on compte les sports nautiques, les escapades en bateau, le parapente, la voile, le yachting, la planche à voile, la pêche, la plongée sous-marine, l’escalade, la randonnée, le cyclisme, la nage avec les dauphins, le théâtre, les concerts, les boîtes de nuit, les casinos, les tournois de poker et bien d’autres encore.

Nourriture : La cuisine maltaise est une combinaison intéressante d’ingrédients italiens, siciliens, africains et anglais, ce qui la rend indubitablement unique. Les spécialités maltaises sont, entre autres, le lapin (fennek), le boeuf aux olives (bragioli), le gratin de riz (ross il-forn), le gratin de macaronis (mqarrun fil-forn), le lait de chèvre (gbejniet), la purée de fèves (bigilla), les courgettes farcies (qarabali mimli), et de savoureux feuilletés cuits au four et remplis de ricotta ou de pois (pastizzi).

Transports en commun : Des bus sont accessibles partout dans les îles de Malte et de Gozo.

Taxis et chauffeurs : Les taxis sont nombreux sur l’île.Il est possible que l'on vous demande un acompte si vous souhaitez réserver à l’avance. Vous trouverez des stations de taxis dans les plus grandes villes telles que La Valette, Sliema, St Julians, Bugibba, Qawra, Mellieha mais aussi devant les casinos, les boîtes de nuit etc.

Monnaie : La monnaie locale est l’euro. Les banques acceptent toutes les autres monnaies principales pour la conversion. Les bornes de retrait sont présentent partout sur l’île et pratiquement dans toutes les villes et villages. Les principales cartes de crédit et de débit telles que Visa MasterCard, American Express, Maestro sont également acceptées dans toutes les banques et dans tous les commerces, bars et restaurants.

Électricité : Malte utilise les prise Britanniques à trois fiches.

Se rendre à Malte : Il n’existe qu’un seul aéroport à Malte, situé à Luqa, dans la zone de Gudja, et les principales compagnies aériennes y opèrent des vols, de même que de nombreuses compagnies low cost. Des vols relient malte aux principales villes européennes mais aussi à l’Australie par l’intermédiaire de Dubaï.

Sicile-Malte : Il est possible de rejoindre Malte par la mer à partir de la Sicile en bateau à grande vitesse ou en catamaran.

"Faites l’expérience de Malte, Gozo et Comino pour un monde nouveau de beauté spectaculaire, de culture et d’histoire"

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